Воскресенье, 21 апреля
Общество

В Антарктиде найдены странные существа

Неизвестные животные похожи на губок. Их нашли исследователи из Британской антарктической службы в шельфовом леднике Фильхнера — он достигает длины 900 метров.

Неизвестные животные, прикрепленные к валуну на морском дне. Мир на пороге сенсации? Фото: Dr. Huw Griffiths/British Antarctic Survey

Найденные существа живут под плавучими ледниками в полной темноте. Температура окружающей среды составляет минус 2,2°C. Исследователи отмечают, что заметить в таких местах неизвестный вид губок — настоящая удача. Они очень удивились, когда во время сбора образцов отложений наткнулись не на ил и грязь, а на валуны, облепленные губками.

«Это открытие принадлежит к числу тех счастливых случайностей, которые подталкивают идеи в другом направлении и показывают нам, что морская жизнь Антарктики невероятно особенная и удивительно приспособлена к замороженному миру», — говорит биогеограф и ведущий автор исследования Хью Гриффитс.

Раньше считалось, что в подобных условиях могут существовать только небольшие группы падальщиков, а также черви и медузы. Их не страшит малое количество света и удаленность от открытой воды, поэтому в этом месте они чувствуют себя комфортно. Губкам — «фильтрующим организмам», как их называют — наоборот, выживать на дне моря под шельфовым ледником трудно.

Ученым еще предстоит выяснить, как губки попали на дно, что они там едят и как долго находятся; есть ли среди найденных существ уже хорошо известные или все они представляют ранее не изученные виды. Кроме того, ученые задаются вопросом, что будет с этими существами, если что-то случится с шельфовым ледником. Ответов пока нет, но специалисты уже занялись изучением.

Материалы по теме
Закрыть